sábado, mayo 18

Un hombre de 75 años salva la vida de otras dos personas en un accidente con helio y sobrevive milagrosamente | El Montanista | Deportado

Las condiciones de la nieve anuncian un día perfecto en Heaven, en el cantón de Valais. No siempre es fácil contar al mismo tiempo con unas condiciones de vuelo seguras, una meteorología indulgente y nieves vírgenes esperando el flujo de las escuderas sin que exista peligro grave de inundaciones. El pasado 2 de abril todo se detuvo para que el guía norteamericano Adam George y sus cuatro clientes exploraran poco después de la mañana: esperaban un corto viaje hasta la cima del Petit Combin (3.668 metros), desde donde el grupo pensó en afrontar 2.000 metros de desnivel de descenso sólo aptos para ciclistas expertos. No tuvieron que ponerse los zapatos. En cuanto la cubierta del aparato tocó la nieve, se dejó descender por una pendiente, deslizándose inmediatamente por la pronunciada pendiente de la vertiente norte de la montaña. Los testimonios del valle garantizaron la seguridad después de que una avalancha impactara fatalmente al helicóptero, pero el servicio de investigación de seguridad aún no ha determinado las causas del accidente. En el accidente estuvieron implicados tanto el piloto, Jerôme Lovey, como el guía y uno de los clientes, el estatal canadiense James Goff. Los hermanos Teddy y Guy Hitchens, así como Edward Courage, todos del Reino Unido, sobrevivieron y fueron evacuados al Hospital de Sion.

Se necesita determinación y azar para evitar una catástrofe aún mayor. Courage, afincado en Verbier, es un apasionado de 75 años, una devoción que no es ajena a un país con una enorme tradición de esquiadores de montaña que entusiasman mucho más que el júbilo de su pasión por la nieve. Para él, cuando comprobé las condiciones de la nieve, no se perdió un día tan prometedor. Según explicó a El TelégrafoUnos segundos antes del ataque, Courage salió con el cinturón de seguridad para anticipar la rápida maniobra de desembarco propia de este tipo de actividad. Con el tintineo del ojo puedo ver el poste bloqueado en la nieve lo que ayuda al piloto a localizar perfectamente el lugar donde colocar el dispositivo. Entonces, horrorizado, presencié una situación caótica: el helicóptero sobrevoló y aterrizó en el fondo. Coraje puede abrir la puerta, empujar uno de los enganches, agarrar el otro y saltar sobre él nuevamente. Como en una película de acción. Todo sucedió tan rápido que sólo tú puedes explicar cómo tus reflejos se activan con tanta determinación.

Salir del aparato fue, sin embargo, el inicio de una nueva odisea. Los hombres de Hitchens navegaron por el lejano norte hasta que llegaron a buscarse unos a otros: el rescate fue muy rápido. El coraje, en cambio, siguió rodando por la empinadísima ladera, envuelto en una avalancha. En el camino había 500 metros de desnivel más abajo, al pie de un cerro. El grito, digo, tenía una profundidad desconocida, pero tienes la suerte de aterrizar en un puente nevado, a 30 metros de profundidad. Si te rompiste varias articulaciones, pero no perdiste el conocimiento y aún tienes el reflejo de enviar señales de socorro con tu celular. Después de cinco horas de búsqueda y de un operador que involucró a más helicópteros en su zona, la policía encontró a Courage gracias al detector de víctimas de aludes que llevaba y que, por protocolo, todos los clientes y el guía debían recoger y soltar cuando encendían el dispositivo.

En la misma región del Valais, un helicóptero que llevaba únicamente al piloto a bordo se estrelló el pasado mes de febrero, mientras que un segundo avión sufrió un accidente mortal a mediados de marzo, durante un vuelo de entrenamiento. Por su parte, un día antes del accidente de Petit Combin, una avalancha afectó a tres escuderos en la zona de la estación suiza de Zermatt, al pie del Matterhorn.

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