Las garantías de Boeing de mejorar la calidad del 737 Max pesan sobre los cambios de producción

Boeing anunció que ha realizado importantes mejoras en la calidad de producción del 737 Max, a pesar de los recientes cambios en el proceso de fabricación. Esta declaración se refiere a un incidente ocurrido en enero, cuando uno de estos aviones perdió a un pasajero en un vuelo de Alaska Airlines. Afortunadamente, no hubo accidentes graves, pero el accidente generó nuevas preocupaciones sobre la calidad de los aviones Boeing, más de cinco años después de dos accidentes mortales.

En respuesta, Boeing implementó una serie de cambios destinados a mejorar la calidad y seguridad de sus aviones. Estos cambios incluyen ampliar la capacidad de los empleados, simplificar planes y procedimientos y reducir los defectos de los proveedores. La ejecutiva de Boeing, Elizabeth Lund, compartió más detalles sobre cómo el 737 Max salió de la planta sin que cuatro críticos expusieran uno conocido como parte superior de la puerta.

Uno de los principales cambios que Boeing ha realizado desde principios de año requirió las inspecciones más rigurosas de los aviones de transporte 737 Max antes de enviarlos a Renton, Washington, para su montaje final. Estas carrocerías fueron fabricadas en Wichita, Kansas, por Spirit AeroSystems, proveedor que Boeing está en proceso de adquirir. Este nuevo requisito ha resultado en una reducción significativa de los defectos graves que requieren reparación en la fábrica de Boeing, según Lund.

Lund, vicepresidente senior de la división de aviones comerciales de Boeing, dijo que las inspecciones de proveedores también habían permitido a Boeing acelerar la producción del 737 Max una vez que las carrocerías llegaron a la fábrica. Sin embargo, la compañía está produciendo menos aviones en espera porque la Administración Federal de Aviación (FAA) limitó el ritmo de producción después del accidente de enero.

«Tenemos una fuerte presencia con el probador, asegurando que las piezas estén perfectas antes de enviarlas, las inspeccionamos allí, las reelaboramos allí y luego enviamos las piezas», explicó Lund. «Los beneficios han sido realmente enormes».

El accidente de enero fue un nuevo golpe a la reputación de Boeing, seguido de dos accidentes de aviones Max 8 en 2018 y 2019 que mataron a 346 personas y llevaron a una prohibición mundial del Max que duró unos 20 meses. La aeronave informó sus vuelos a finales de 2020.

Aunque Boeing ha garantizado la seguridad de los reguladores, las aerolíneas y el público en general, ha implementado cambios radicales para mejorar la calidad y la seguridad de accidentes anteriores, los accidentes de tráfico y la información de empleados actuales y anteriores sobre el mal trabajo y las malas decisiones de gestión sugirieron que los cambios no fueron suficiente.

Lund señaló que la crisis anterior obligó a Boeing a reformar sus prácticas de ingeniería, pero el reciente accidente requirió mejoras en el proceso de fabricación.

«El accidente nos dio la oportunidad de observar un área diferente», dijo Lund.

Cuando el vagón de aviación implicado en el vuelo dorado llegó a la fábrica de Boeing en el verano de 2023, se encontró con cinco remaches que no cumplían con las especificaciones. Durante el proceso de fabricación, Boeing y Spirit descubrieron cómo solucionar el problema. Al final decidí reponer los restos, pero los trabajos en el avión ya estaban casi terminados.

Lund describió que el panel había sido eliminado para asegurar delitos más graves, pero nadie documentó su eliminación. Posteriormente, un equipo preparó el avión para la salida, cerrando el panel sin saber que era necesario reponer los cuatro pasadores que estaban sujetos a la puerta, ya que no se había registrado ningún documento. El panel se mantuvo durante aproximadamente 500 horas antes de alcanzar una altitud de aproximadamente 16.000 pies.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que está investigando el accidente, criticó a Boeing por no documentar adecuadamente la retirada de la parte superior de la puerta. La FAA también exigió a la empresa que realizara cambios significativos para mejorar su calidad.

Entre otros aspectos destacados, Lund citó una mayor capacidad para nuevos empleados antes de que comiencen a trabajar en aviones y una mayor capacidad en la fuerza laboral. Boeing envió a más de 160 formadores laborales, incluidos mecánicos veteranos y entusiastas, para ayudar a los nuevos empleados.

Además, Boeing está acelerando sus esfuerzos para simplificar una serie de aeronaves y procedimientos. La empresa incrementó las inspecciones y el seguimiento interno, y puso un énfasis renovado en lograr que los trabajadores expresaran abiertamente sus inquietudes, lo que generó miles de nuevos comentarios y asesoramiento de mayor calidad.

Boeing también ha buscado reducir el trabajo externo

, conocido como «trabajo recurrente», que puede aumentar el riesgo de errores y causar otros problemas. La empresa tiene obligaciones de requisitos más restrictivas que deben cumplirse antes de que los aviones puedan avanzar por la línea de producción. Según Lund, estos y otros cambios han ayudado a reducir la cantidad de trabajo repetitivo en más del 50%.

Además, Boeing ha intensificado el seguimiento y las inspecciones internas para garantizar que todos los procesos se informen en vídeo y que cualquier anomalía se detecte y corrija de inmediato. Este enfoque proactivo permitió a la empresa no identificar problemas potenciales antes de que ocurrieran incidentes graves, sino implementar mejoras de forma continua.

Lund también destacó la importancia de la comunicación abierta entre los empleados. Boeing ha creado canales adicionales para que los trabajadores puedan comunicar sus inquietudes y sugerencias sin temor a represalias. Esta atención ha generado un aumento significativo en la cantidad de comentarios y sugerencias de mejora, ayudando a incrementar los estándares de calidad en toda la cadena productiva.

La compañía reconoce que todavía queda mucho trabajo por hacer para restablecer la plena confianza en el 737 Max. Sin embargo, los esfuerzos actuales reflejan un compromiso continuo con la seguridad y la calidad. Boeing ha decidido aprender de los errores del pasado y realizar cambios significativos que garanticen la seguridad de sus aviones y la confianza de sus clientes.

By Bixintxo Armendáriz Campos

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