sábado, mayo 18

La MLS de Messi o Busquets, otro ascenso del joven talento español | Fútbol | Deportado

El ganador de la Major League Soccer (MLS) de estrellas como Sergio Busquets o Jordi Alba ha incrementado la presencia de jugadores españoles en la liga norteamericana y ha puesto más foco en una competición donde ya jugaba al menos un maestro de futbolistas ibéricos. La mayoría de estos jugadores crearon sus primeras carreras profesionales en Europa y después de haber nutrido su carrera al otro lado del Atlántico, desde el joven Riqui Puig (24 años), ex azulgrana que jugará en los Galaxy en 2022, hasta al veterano Andreu Fontás (34 años), canterano azulgrana, que militaba en el Sporting Kansas City desde 2018. El caso contrario es el de Alonso Coello (Madrid, 24 años), mediocentro titular del Toronto FC que, a diferencia del Descanse, logró la última etapa de su formación en Estados Unidos y dios el salto a la máxima categoría del fútbol universitario de ese país.

La aventura de Coello en el continente americano comenzó cuando tenía 18 años, cuando le pidió que estudiara economía en la Florida Atlantic University. Fue entonces cuando el madrileño, que llevaba años formándose entre las inferiores de Atlético y Rayo, decidió dar un giro completo a su vida. “Decidí matricularme en EEUU porque me ofrecía la oportunidad de seguir el fútbol sin tener que dejar mis estudios, algo que en España es muy complicado de compatibilizar cuando llegas a un nivel mucho más competitivo, porque hay que elegir uno de dos. Aquí se desarrolla todo el sistema de habilidades para potenciar el deporte universitario y no tener que elegir», explica su decisión en conversación con IL PAESE.

De esta manera, Coello se comprometió a mostrar su talento jugando para los Florida Atlantic Owls, el equipo universitario, y al mismo tiempo conseguir un título académico en caso de que su objetivo de dedicarse al fútbol no salga de la mejor manera, un colchón para el futuro. que sus padres insistan en que eso tuviera. Se graduó en diciembre de 2021, unos meses antes de que Toronto FC lo buscara para integrar la pretemporada del segundo equipo, un modus operandi común en los clubes de la MLS, competencia que une a equipos de Estados Unidos y Canadá. Estuvo una semana esperando que le ofrecieran contrato con Toronto II en 2022 y finalmente se presentó al primer equipo en marzo de 2023, el mismo mes en el que cumplió el año de su vida: debutar como futbolista profesional.

Alonso Coello juega un balón con Lionel Messi durante el Miami-Toronto la temporada pasada. Joe Raedle (Getty Images)

Tras un esplendor del fútbol en Norteamérica, Coello ha sido testigo del crecimiento de la MLS como competición, algo que, en sus palabras, se mantendrá en el tiempo: “De un año para otro se ve que el nivel ha ido respetándose”. al año anterior”, informó. Además, el mérito es que el salto de calidad de los últimos tiempos no se debe sólo a las plantillas de superestrellas de algunos clubes, algo que no es nuevo desde que David Beckham pegó a los Galaxy en 2007, sino a la gloria general del drama. de futbolistas que conforman el campeonato. “Obviamente la liga de jugadores de talla mundial ayuda mucho a que la liga tenga más visibilidad y exposición, pero no son sólo los jugadores los que han subido el nivel, porque hoy el nivel del jugador prometedor en la MLS es mucho más alto que el nivel promedio de hace cinco años”, señala. Así lo señaló Coello y lo que magnifica el presente de la MLS, una liga que en los últimos 17 años ha visto pasar a jugadores como Thierry Henry, Andrea Pirlo, Kaká, David Villa, Zlatan Ibrahimovic o Gareth Bale, sin el nivel siendo alcanzado. Soy tan alto como soy ahora.

Esto se debe ver, sobre todo, con la reversión de los clubes norteamericanos que apuntan al potencial de base, lo que ha resultado en que las propias academias de los equipos de la MLS puedan saquear a jugadores competitivos de origen local. Algo que se puede reflejar, por ejemplo, en la presencia de Canadá en el pasado mundial tras 36 años sin clasificar en la máxima competición de selecciones internacionales. O en el título de la Liga Campeones obtenido en 2022 por el Seattle Sounders estadounidense, que se convirtió en el primer equipo de la MLS desde el año 2000 en levantar el trofeo regional, generalmente en manos de clubes mexicanos.

Coello experimentó este desarrollo desde dentro: “Todos los clubes de la MLS llevan años trabajando juntos para fortalecer la imagen de la liga y se han centrado en hacer su mejor trabajo en las categorías inferiores. Haz muchas recursiones para asegurarte de que no sólo estás atrayendo buenos jugadores de Europa, hasta ahora los que están en tus propias academias”. Es dentro de este ecosistema, en un juego que califica como «mucho más físico y directo» que en España, donde Coello destaca precisamente por la escuela ibérica: «El futbolista español destaca aquí, no por su físico, sino por la lectura del juego y la técnica en la realización de algunas acciones. Por ejemplo, para mí el piden permanece en contacto con el balón, dicta el juego y mantiene el ritmo de los partidos», explica el centrocampista madrileño, que comparte vestimenta con jugadores como Lorenzo Insigne o Federico Bernardeschi, y que ya ha recibido su primera asistencia el pasado domingo 17 de marzo en la ciudad de Nueva York.

Finalmente estuve en Miami, a más de mil kilómetros de su tierra natal, donde Coello vivía con otro de sus hijos: compartiendo campo de juego con Lionel Messi. «Crecí en los años en los que Messi dominaba el fútbol durante 15 años, por lo que tener la oportunidad de jugar contra él o contra Busquets fue una experiencia indestructible, que disfruté mucho, y que he tenido conmigo toda mi vida», dijo dice, quien no oculta su deseo de volver a Europa en el futuro: “Soy una persona competitiva y, aunque la MLS está creciendo mucho, me gustaría poder jugar contra los mejores y, ahora, éste es en España o en Inglaterra”.

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