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Cuando los aficionados más modestos se burlaron del Manchester City | Fútbol | Deportado

Macclesfield y su estadio de 1891 están a 35 kilómetros de Manchester, pero a años luz en cuanto a fútbol se refiere. Sin embargo, el City estuvo allí el 12 de septiembre de 1998 para disputar la séptima jornada de la tercera categoría inglesa. Nunca antes (ni después) los ciudadano Había tenido una división tan baja y Macclesfield Town nunca había tenido una ventaja tan alta. “Es un club pequeño [hoy compite en el séptimo escalón], pero ese día jugó de igual a igual. Sus aficionados no paraban de hablar con los aficionados del City y cantarles que eran una vergüenza, que no eran famosos… Lamento que hayan soportado esta ignominia, no les importó. Al menos los últimos volvieron tarde porque jugaron en el último minuto”, recuerda Mark Hodkinson, escritor y periódico inglés que escribió el diario. Veces ha subido a lo largo de esta temporada 1998-99 las peripecias del pobre Manchester United a lo más profundo del fútbol británico. La colección de columnas se desarrolla más adelante en el libro. Luna azul. Un viaje a la Ciudad sufrida y afeitada, nada que ver con la actualidad.

Se cumplen 25 años de aquel episodio en el que marcó el peor punto de clasificación de la historia ciudadano, mi brillante campeón de Europa, brindó un enorme apoyo a los dos equipos de la ciudad. Mientras el United fascinó al mundo con la remontada en la final de Champions ante el Bayern en el Camp Nou, que culminó con un triplete histórico, los jugadores del City tuvieron que quitarse el traje de campo de Colchester porque el portador no tenía espacio para dejarlo material. Si bien Old Trafford era conocido como el “Teatro de los Sueños”, un sector de prensa clasificado en el antiguo estadio ciudadano (Maine Road) como “el teatro de la comedia”.

“En Manchester, los clubes probablemente tuvieron el mismo éxito en la última Edad Media, aunque la percepción en ese momento era fácil de obtener en el United, mientras que seguir en el City fue una prueba de seguridad y un compromiso porque el club había pasado por una gran adversidad. . Sus seguidores disfrutaron en secreto de esta desoladora condición y esto hizo que ella se presentara más. Los aficionados del United se desquitaron con ellos, los ridiculizaron y fue una pena”, explica Hodkinson.

Encima del gancho hay un caer, incluido el calificativo de “masoquistas”. “Esto es, en gran medida, algo del pasado”, declara el escritor británico. “Han intentado cambiar completamente su autoimagen y adaptarse a ser los señores del fútbol inglés, pero creo que sus viejas cualidades de pragmatismo y su cierta humildad permanecerán durante muchos años porque están en su ADN. En general, hay gente del fútbol buena, honesta y honrada, que ha visto el lado más oscuro y ahora disfruta del sol mientras dure. Al final y al final, siempre en casa, sobre todo en Inglaterra”, señala con humor el autor Mark Hodkinson.

El líder ‘ciudadano’ recibió el rótulo de “masoquista”

Pese a este descenso al sol, en las vitrinas del City sumó dos partidos ligueros (36-37 y 67-68), cuatro FA Cups, dos encuentros ligueros, tres Community Shields y una derrota. Una buena oportunidad para el final del show fue lo mejor que había producido. A partir de 2008, la compra de Abu Dhabi y, sobre todo, del líder de Pep Guardiola le llevaron a lo más alto. Desde entonces ha sido Premier League, una Copa de Europa, tres Copas FA, seis Copas de La Liga, una Supercopa de Europa, un Mundial y tres Community Shield.

Tras regresar a los caminos secundarios del fútbol inglés, la temporada 98-99 acabó con Alivio en la final del ascenso a segunda. Si el United había marcado dos goles en el descenso para conquistar la Liga de Campeones, cuatro días después del City el drama de la remontada había aumentado aún más, pero ante el Gillingham (en Wembley) y para escaparse del colista de la tercera categoría. El rival le había marcado en los años 81 y 87, la megafonía ya había anunciado que el portero contrario (Vince Bartram) era el «Man of the match» (jugador del partido), cuando Kevin Horlock acortó distancias y Paul Dickov empató. En el 97, en los penaltis, confirmó la bóveda.

El jugador del City Paul Dickov contra Guy Butters del Gillingham en 1999.David Rawcliffe – EMPICS (PA Images vía Getty Images)

«Queríamos tener 56 jugadores porque a cada entrenador se le permitía fichar, despedían, unirse a otro, fichar a otro montón de futbolistas, era despedido…», relató Dickov, el héroe de los malos tiempos, en un reportaje en El guardián. «Esto puede crear una atmósfera venenosa, pero Joe [Royle, el técnico] Si fueran a ayudar a los que querían subir, mantener contentos a los que querían subir pero no a los hicieron, y seguir en su planta”, valoró el penal.

“Seguir al equipo fue una prueba de compromiso y lealtad”

Mark Hodkinson, escritor que narró el año en Tercera

Huidos de las catacumbas, en la siguiente campaña (2000) regresaron a la Premier League, aunque todavía tuvieron que esperar casi una década para dar el gran salto. Volvieron descendieron al segundo en 2001, ascendieron en el curso siguiente, en 2003 se trasladó al Etihad (en el solar de Maine Road levantaron viviendas), en 2007 el ex primer ministro de Tailandia, Thaksin Shinawatra, compró el club por 121 millones de euros. , y un año después de adquirir Abu Dabi por 250. El comienzo del cambio.

“El expediente de Robinho [43 millones al Madrid en 2008] fue el momento en que todos se dieron cuenta de que la ciudad estaba a punto de reinventarse”, dice Mark Hodkinson. Hace dos años habían gastado 6,5 millones. Sin embargo, hasta 2011, con Roberto Mancini en el banquillo, no accedieron a la Champions.

“El City era un club muy típico, que oscilaba entre un rendimiento mediocre y razonablemente alto. Al principio, algunos aficionados olvidarán la versión anterior. [el sueco Sven-Göran Eriksson fue en 2007 el primer entrenador no británico] y también tienes tus reservas sobre cómo conseguir el dinero. Pero el alcalde lo recibió alegremente. Ahora, muchos también creen que esto está pasando después de tantos años de esfuerzo y ruido”, Cierra Hodkinson, testigo y narradora de 25 años de la triste travesía del actual campeón de Europa.

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