sábado, mayo 18

Alaphilippe responde a su patrón con una victoria en solitario en la etapa del Giro | Ciclismo | Deportado

Patrick Lefevere es un mecenas de la vieja escuela, pero no se puede generalizar, porque en la vieja escuela hay todo tipo de gente. En ella participa Eusebio Unzue, que comenzó su carrera como directivo a bordo de un Seat 124, que ahora es un vehículo clásico, y Navarro es un hombre cabal, que no se acostumbra a la demesura; también es de la vieja escuela de Mauro Gianetti, pero el jefe suizo de Tadej Pogacar es también un caballero discreto, aunque jugó abiertamente con cada victoria de su alumno.

Los que abandonaron hace tiempo, como José Miguel Echavarri, que no tuvo declaraciones, hasta palabras relacionadas, o planteó enigmas, como él, ante un grupo de periodistas, en Madonna di Campiglio, Giro de 1999, con un sol radiante, ni brisa de viento y cielo nublado: “Parece que viene tormenta”. Ahora más tarde, se pregunta a los mismos informantes en el Touring Hotel. Pantani había sido expulsado por exceso de hematocrito.

Pero en la vieja escuela también hay una facción de directores sin filtro, como el francés Marc Madiot y, sobre todo, el belga Patrick Lefevere, que engloba la peligrosa división de bocas. No sabe morderse la lengua, o a veces no sabe cómo evitar ser envenenado. Pisa todos los barcos y navega, claramente, hacia los demás. “¿Un equipo femenino? Con el debido respeto, no soy un centro social”, dijo en 2021, y recibió un equipo de la Unión Ciclista Internacional. Transferido, a principios de este tiempo, a Gianni Moscon, implicado en varios incidentes, incluidos algunos de tinte racista, precisamente lo que él prefería, «a alguien con un carácter que sólo dijera sí a todo el mundo».

El año pasado se enfrentó a la UCI, genio y figura, tras tomar un helicóptero como habían hecho otras tripulaciones con sus dirigentes, para evacuar a Remco Evenepoel de lo alto del Gran Sasso. Quienes lo hicieron eludieron la controversia, pero Lefevere respondió. “Hablan de juego limpio, ¿dónde llena y se mete? Hay equipos que tienen 20 millones más que nosotros, ¿este es el partido limpio? Podremos seguir este debate hasta mañana».

Pero uno de los más grandes llegó en febrero, cuando atacó a Julian Alaphilippe, corredor de su equipo, y a Marion Rousse, esposa del ciclista y directora del Tour femenino. Ejerció tra vez Lefevere su papel de bocazas: “Julian es un buen tipo, pero después de firmar su megacontrato no lo ha compensado”. Y escuché más gasolina: “No más fiestas, no más alcohol. Julian está bajo la influencia de Marion Rousse”. Evidentemente, respondí que «es inaceptable abordar cómo llevamos nuestra vida privada». Y has perdido a tu hijo desde hace tres meses, incompatible con subir a la fiesta. “Además, no beber alcohol”. Deja todo atrás, pero no todo. “No sacó ni un ápice de nuestra conversación de noviembre de 2022” y añadió: “Desde el punto de vista publicitario, sigue siendo un dios en Francia. Le pesa, yo también quiero resultados y han sido muy pocos”.

Alaphilippe ocultó un perfil bajo la polémica que involucraba a su mujer y a su mecenas, continuando comprometiéndose y buscando los resultados que le habían pedido. Es uno de los ciclistas con más clase del mundo, y así lo reconocen sus compañeros, por lo que el Giro era una buena oportunidad para él. Nunca la había montado desde su debut como profesional en 2013, pero no hay nada que le impida subirse a la moto. Su primera oportunidad la perdió en la sexta fase, cuando Pelayo Sánchez logró la primera victoria española en Liga. “Era más contundente que yo”, confesó el francés. Pero en el duodécimo llegó el momento que esperaba.

Se fue de escapada con Mirco Maestri, a 125 kilómetros del destino. Si entendieron la perfección para no permitir que sus perseguidores intentaran la esperanza de alcanzarlo, mientras el grupo, durante más de cinco minutos, se divertía y sufría con los abanicos que intentaban mejorar al Bahréin cuando el viento soplo de costado.

En estas alturas, en la penúltima colina, Alaphillipe le había dicho a Maestri, quien luego agradeció los servicios prestados: “La cooperación fue excelente y también valió la pena”.

Emboscó los 11 kilómetros que le quedaban, se torció en el último muro, y levantó los brazos hacia la meta, después de 346 días, con un guiño a Marion Rousse, su mujer. «Gracias a mi equipo, a mi esposa, que siempre me ha apoyado». La mayoría de los ciclistas también los apoyan. Lo dice Pogacar, el verdadero mecenas: “Alaphilippe ha demostrado que es el ganador, sólo los campeones son capaces de tales acciones. Si sólo necesitas crecer, esto sucederá».

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